• Les Conquérants

    Les voyages de Christophe Colomb permirent à l'Espagne d'envoyer des colons sur le continent américain. Peu de temps après le retour de Colomb, des expéditions furent organisées pour conquérir et évangéliser le Nouveau Monde.

     

    Parmis eux, Juan Ponce de León partit pour conquérir Porto Rico.



    Juan Ponce De LEON

    Explorateur Espagnol (1474 - 1521), Juan Ponce de Léon partit vers les Indes Occidentales avec la deuxième expédition de Christophe Colomb (1493). Au bout de quelques années, il devint gouverneur d'une partie de l'île d'Hispaniola. En 1508, il est chargé de coloniser, puis de gouverner, l'île de Porto Rico, découvert plus récemment par Colomb. Mais en 1511, son titre de gouverneur lui est retiré au profit du fils de Colomb qui a réussi à fair reconnaître les privilèges de son père. En guise de compensation, Ponce de Léon, est autorisé à coloniser d'autres îles, notamment la légendaire île Birnini où l'on croyait se situer une fontaine de Jouvence. En 1513, il quitta Porto Rico avec 3 navires en direction du Nord-Ouest. Le 2 Avril, l'expédition découvrit une grande île nommé Florida à cause des marais et de la fêtes de Paques. Les navires furent entraînés par le Gulf Stream, un courant chaud et rapide et se réfugièrent près de la côte. Ponce venait ainsi de contribuer à la navigation en découvrant la route la plus rapide pour rejoindre l'Europe depuis les Amériques. En longeant au plus près la côte, les navires rejoignirent le Golfe de Mexico et touchèrent peut-être le Yucatan. De retour à Porto-Rico, Ponce s'occupa de l'administration pendant plusieurs années avant de remonter sur un navire. L'occasion se présenta en 1521. Il reprit la route vers la Floride où il fut blessé d'une flêche. Il mourut des suites de cette blessure à la Havane.
     

     Diego Velázquez prit Cuba. Vasco Núñez de Balboa fonda en 1512 la première colonie sur le continent, dans l'actuel Panama.



    Diego VELASQUEZ

    Né à Cuéllar en 1465, il accompagne Christophe Colomb dans son deuxième voyage. Il collabore avec le gouverneur Nicolás de Ovando pour la pacification d'Hispaniola. Le gouverneur suivant Diego Colón le pousse à monter une expédition pour conquérir et coloniser Cuba en 1511.

     

    Il fonde Baracoa la première ville de Cuba en 1512; puis en 1514 La Havane qui deviendra la capitale du pays. Constatant le manque d'ardeur au travail colonial intensif des indigènes il commence l'importation d'esclaves d'Afrique.

     

    Il soutient l'expédition d'Hernández de Córdoba au Yucatán en 1517 et celle de Juan de Grijalva et Pedro de Alvarado sur les côtes du Mexique en 1518. Cette année là, il forme une société avec Hernán Cortes pour organiser une expédition à Culúa mais des désaccords surgissent entre eux. Après le départ de Cortés il envoie une expédition sous les ordres de Narváez pour le capturer, mais c'est l'inverse qui se produit. Plus tard il incita Cristóbal de Olid de se rebeller contre Cortés en 1524, mais sans l'obtenir. Il meurt dans la nuit du 11 au 12 juin 1524 à Santiago de Cuba.


    Vasco Nuñez De BALBOA

    Explorateur Espagnol 1475 - 1519. Balboa débarque à Saint Domingue et y passe plusieurs années, puis s'embarque à nouveau vers le continent sur un navire qui emporte des vivres à la colonie fondée par Ojeda. Le navire rencontre les rescapés de la colonie (parmi eux Pizarro) et Balboa en prend le commandement. Ils s'enfoncent alors dans le golfe d'Uraba vers l'ouest et fondent une ville, Santa Maria de la Antigua del Darien. Là, Balboa s'allie avec le roi indien de la région en prenant pour femme une de ses filles.

    L'aventure reprend en 1513 lorsqu'un des fils du roi indien conduit les espagnols au travers de la jungle combattre un royaume ennemi de son père en échange de promesses d'un riche butin. La petite troupe espagnol et les indiens alliés défont et massacrent l'ennemi. Après cette victoire, Balboa montre sur une hauteur voisine et découvre émerveillé le Pacifique s'étendant à ses pieds. Il est le premier Européen à jeter son regard sur l'océan appeler ainsi pour sa tranquilité (cf: Magellan). Deux jours plus tard, lui et ses compagnons mettent pied sur le sable. Au retour, Balboa soumet d'autres chefs locaux, et une fois rentrée à Darien, il n'aura pas perdu un de ses soldats espagnols.

    L'exploit n'apportera pas le gloire attendu. Bien au contraire, le nouveau gouverneur de la région, De Avila, nommé par le roi Ferdinand en 1514 fait arrêter l'explorateur par Pizarro, le fait juger et condamner à mort.

     

    Les plus grands succès furent ceux de Hernán Cortés au Mexique, puis de Francisco Pizarro 



    Francisco PIZARRO


     

    Explorateur et conquistador espagnol 1476-1541.
    Il part en 1502 pour Hispaniola. Avec Balboa, il découvre le pacifique (1513). Sous les ordres du nouveau gouverneur, De Avila, il arrête son ancien compagnon en 1518. De Avila, qui a toute confiance en Pizarro, organise avec lui et d'autres camarades une expédition de conquète vers une grande puissance du Sud, dont ils attendent d'immenses richesses, mais dont ils ne connaissent rien.

    Pizarro et Diego de Almagro commencent par explorer par bateau la côte Ouest vers le Sud à partir de Panama.


    Diego De ALMAGRO


    Almagro, Diego de (1475-1538), conquistador espagnol né à Almagro. Il partit pour le Nouveau Monde en 1514 et s'établit dans la nouvelle ville de Panamá cinq ans plus tard. En 1524, il s'associa avec le conquistador espagnol Pizarro pour explorer et conquérir la région côtière de l'océan Pacifique au sud de Panamá, réputée pour ses réserves d'or. Lors de leurs deux premières expéditions (1524-1525 et 1526-1528), bien que soumis à de grandes privations, ils s'aperçurent de la prospérité de l'Empire Inca. En 1529, Pizarro fut chargé par l'empereur du Saint Empire romain germanique et roi Charles Quint, de conquérir et de gouverner le Pérou et, en 1533, les associés achevèrent la conquête du pays. En 1535, Charles Quint nomma Almagro gouverneur de la Nouvelle-Tolède, une région située au sud des terres de Pizarro et comprenant la partie nord de l'actuel Chili. Après avoir envahi et soumis les terres en 1535-1536, Almagro revendiqua Cuzco, l'ancienne capitale inca, située sur ses terres, et entra dans la ville comme gouverneur légitime. À la suite de ces événements, une guerre civile se déclara entre les partisans d'Almagro et ceux de Pizarro. Les tentatives de négociation pour un règlement pacifique échouèrent et, en 1538, Almagro fut battu et exécuté sur les ordres de Pizarro.

    Sous prétexte de commerce, ils cabotent d'une ville indigène à l'autre. Ils se rendent compte rapidement que les rumeurs n'étaient pas vaines, un grand et riche royaume Inca en prise à la guerre civile les attend.

    En 1531, Pizarro a rassemblé suffisamment d'hommes et d'équipement (180 soldats et 30 chevaux) pour commencer l'aventure. L'expédition commence par de timides pillages le long de la côte.

    En 1532, Pizarro est ses compagnons font la démarche téméraire de rencontrer l'empereur Inca. Ils s'enfoncent dans les rudes montagnes et finissent par trouver l'empereur à Cajamarca. Là, ils s'emparent traiteusement de la personne de l'empereur Atahualpa. Malgré l'or que celui-ci leur donne, de quoi remplir une pièce jusqu'au plafond, les espagnols le mettent à mort.

    Novembre 1533: La capitale Inca, Cuzco, est capturée par les espagnols. Suit une longue période de révolte indienne que la petite troupe de Pizarro mate péniblement. Mais la présence espagnole est de plus en plus irréversible. La nouvelle capitale du pays est déplacée de Cuzco à Lima, fondée sur la côte.

    Almagro, marié à une indienne et frustré par l'emprise de Pizarro se révolte à son tour, entrainant une partie des indiens avec lui. Sa rébellion se termine tragiquement en 1537.

    Vaca de Castro fut envoyé par la Couronne pour mettre fin à cette dispute, mais les almagristes précipitèrent la conspiration contre Pizarro, et le 26 juin 1541, donnèrent l'assaut au palais, et mirent Pizarro à mort.

      

    et Diego de Almagro au Pérou. Avec des troupes bien inférieures en nombre à celles des empires auxquels ils s'attaquèrent, ils parvinrent à soumettre et à éliminer les plus puissants souverains.


    Hernan CORTES


    Explorateur Espagnol 1485 - 1547, Cortes est issu d'une famille de petite noblesse. Sa famille l'envoie à Salamanque faire des études de droit qui ne le passionnent guère. Sans avoir obtenu de diplôme, on le retrouve cependant notaire en 1504 à Santo Dominguo (Hispaniola). L'Ile découverte par Christophe Colomb est alors une toute jeune colonie. Là, il abandonne le métier de la plume pour celui des armes. Il prend part à la conquète de Cuba par Diego Velasquez (1511). Il s'y fait remarquer par ses actions d'éclats et Velasquez est nommé gouverneur de Cuba. Ce dernier le charge alors d'une importante expédition vers le Yucatan à la fin de l'année 1518 (800 hommes, des chevaux, de l'artillerie), tout en se méfiant jalousement de cet ambitieux lieutenant.

    Dès son débarquement, il fait la connaissance de Dona Marina, une rebelle indienne qui parle le maya. Par l'entremise d'un interprète de l'expédition, elle lui ouvre la voie de nombreuses alliances. Après de nombreuses péripéties et batailles,Cortes s'empare sans violence de l'empereur Moctezuma II dans la ville de Mexico en 1520. Pendant l'absence de Cortes, la tension monte dans la ville, les indiens sont de plus en plus hostiles aux imposteurs espagnols qui se sont faits passer pour des dieux. L'empereur est blessé, puis meurt, en voulant calmer les citadins. Cortes revenu, il ne peut qu'organiser une fuite pitoyable et meurtrière.

    Les Espagnols et leurs alliers reviennent assiéger et conquérir la ville en 1521 avec une forte artillerie. La victoire est sanglante. La pièce maîtresse de l'empire mexicain a cédé, l'empire tombe pratiquement comme un fruit mûr dans les mains des Espagnols.

    Charles I d'Espagne (Charles Quint) récompense Cortes en lui donnant le titre de gouverneur de la Nouvelle Espagne (1522) et Cortes se rend lui-même en Espagne en 1528. Mais rapidement, comme dans le cas de Christophe Colomb, Cortes perd le contrôle administratif de l'ancien empire. Les inimitiés qu'il s'est créées autour de lui ont fini par remonter jusqu'à la cour d'Espagne. Et la couronne en profite pour placer des pions plus sûrs à la place des aventuriers toujours instables.

    Cortes continue à explorer la région. Il ouvre la voie vers la Californie vers 1535. Il revient pour la deuxième fois en Espagne. Il meurt près de Séville sans la reconnaissance qu'il attendait de son roi et empereur Charles Quint.

     

    Voyage de CORTES
     

    Des rumeurs faisant état de cités d'or circulèrent. Plusieurs expéditions partirent à la recherche de ces cités, mais de nombreuses revinrent bredouille ou en ramenant moins d'or qu'ils n'espéraient.

     

    Certains Espagnols, comme par exemple Bartolomé de Las Casas prirent la défense des populations autochtones, car de nombreux conquistadores se montrèrent cruels envers les indigènes qu'ils massacrèrent ou réduirent en esclavage. En 1552, Bartolomé de Las Casas publia Brevísima relación de la destrucción de las Indias, livre dont se servirent les autres puissances européennes pour critiquer la colonisation espagnole et en firent souvent un prétexte pour attaquer les galions qui amenaient ces immenses richesses dans la métropole.

      

    Les Explorateurs

    Bartolomé De Las CASAS

     
    Missionaire et historien espagnol 1474 - 1566, Bartolomé de Las Casas prend part aux deux premiers voyages de Christophe Colomb. Il est l'enfant de l'un des équipiers du célèbre navigateur espagnol.
    Fait prêtre en 1510, il devient dominicain en 1522. Il se rend compte des atrocités commises par les explorateurs. Aussi souhaite-t-il apporter la bonne parole chrétienne aux indiens et faire prendre conscience à ses compatriotes du mal qu'ils font.
    Il écrit en 1542 un livre qui s'intitule "Très brève relation de la destruction des Indes". Dans ce livre, il réprouve le colonialisme.
    La même année, son instance auprès de Charles Quint permet l'apparition de nouvelles lois interdisant d'utiliser les indiens comme des esclaves.
    Nommé évêque de Chiapa, dans le sud du Mexique (1544), il rentra en Espagne en 1547 et mourut à Madrid le 31 juillet 1566.


    "Nos Espagnols, par leur cruauté, ont dépeuplé et dévasté des terres pleines d'hommes doués de raison qui sont aujourd'hui désertes. Au cours de ces quarante ans, plus de douze millions d'âmes, hommes, femmes, enfants sont morts injustement à cause de la tyrannie. C'est un chiffre sûr et véridique. Ceux qui sont allés là-bas et qui se disent chrétiens ont eu deux manières de rayer de la terre ces malheureuses nations : l'une en leur faisant des guerres injustes, cruelles, sanglantes et tyranniques ; l'autre en les opprimant dans la plus dure, la plus horrible, la plus brutale à laquelle on a jamais soumis hommes ou bêtes. Si les chrétiens ont tué tant et tant d'âmes et de telle qualité, c'est seulement dans le but d'avoir de l'or, de se gonfler de richesses. Or, jamais les Indiens de toutes les Indes n'ont fait le moindre mal à des chrétiens. Ils les ont d'abord crus venus du ciel jusqu'à ce que, à plusieurs reprises, les chrétiens leur aient fait subir toutes sortes de maux, des vols, des meurtres, des violences et des vexations."
    Bartolomé De Las CASAS, Très brève relation de la destruction des Indes.
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  • Jacques CARTIER


    Jacques Cartier 1491-1557, explorateur Français, citoyen de Saint-Malo. Au nom de François Ier, il partit en 1534 avec deux navires vers l'ouest à la recherche d'un passage vers la Chine. Il parcourt la côte canadienne vers le nord puis vers le sud autour du golfe du Saint-Laurent et ramène deux enfants amérindiens. L'année suivante, le roi le renvoie explorer le continent. Cartier pénètre alors dans le fleuve du Saint-Laurent qu'il appelle "le Grande Rivière". Les jeunes indiens à son bord veulent l'entrainer à la recherche du royaume légendaire (et riche en or) du Saguenay. Il continue le long du fleuve jusqu'au village de Stadacona (actuel Québec), puis encore jusqu'au village de Hochelaga sur l'île de Montréal. L'expédition est toujours très bien accueillie. Puis il hiverne avec son équipage dans de difficiles conditions. Son troisième voyage est effectué en 1541 sous les ordres de Roberval qui part en réalité un an plus tard que Cartier. Cartier hiverne à nouveau, alors que l'animosité gronde entre les marins et les indiens. Au printemps Cartier n'attend plus Roberval. Il préfère rentrer au plus vite. Il finit par croiser Roberval à Terre-Neuve mais refuse d'obéir à ses ordres et remet le voile vers la France.

    Premier Voyage : 

    Second Voyage :

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  • MAGELLAN


    Magellan navigateur et explorateur Portugais, 1480-1521.
    Dédaigné par le roi du Portugal, Manuel 1er, Magellan renonce à sa nationalité portugaise et offre en 1517 ses services à Charles Quint (roi d'Espagne).

    Avec une flotte de cinq navires et deux cent soixante hommes, Magellan part le 10 août 1519 de Séville. Magellan emporte avec lui des présents pour les indigènes qu'il rencontrera (miroirs, couteaux, clochettes et grelots).
     Le 20 septembre 1519, à l'aube, au son des coups de canons, la flotte quitte San Lucar. Magellan a pour objectif de trouver le passage vers l'ouest qui le mènerait vers l'Asie.
    Deux mois plus tard, le 29 novembre 1519, les marins atteignent les côtes du Brésil. Le 13 décembre 1519, ils atteignent une baie inconnue qui sera la future baie de Rio de Janeiro. Ils en profitent pour ce ravitailler et faire des réparations sur les navires.
    Les habitants de ces terres se montrent doux et amicaux avec les Portugais. Les marins découvrent de nouveaux fruits comme les ananas et la canne à sucre. Ils peuvent les acheter pour presque rien.
     Le 21 octobre 1520, Magellan découvre une baie inconnue. Pour lui, il s'agit sans conteste du passage qu'il recherchait. Il le nomme « détroit de Magellan ». Le contournant, il nommera Terre de Feu les territoires de la côte, y voyant de nombreux feux allumés par les populations locales. Mais une seconde mutinerie éclate : les marins s'inquiètent des nouvelles mers qu'ils abordent.
    Les navires ne peuvent se ravitailler, ne connaissant pas leur position exacte. Les hommes ont faim et soif et certains sont victimes du scorbut.
    La traversée se faisant sur des eaux calmes, Magellan leur donne le nom d'Océan Pacifique.
    Magellan arrive dans les Philippines le 16 mars 1521, sur l'île de Cebu. Magellan convertit son roi, Humaubon, et la population à la religion catholique. Le roi de l'île de Cebu envoie une expédition contre le roi de l'île de Mactan. Magellan veut y participer, aux côtes de son nouvel ami. Blessé par une flèche empoisonnée, Magellan meurt le 27 avril 1521. Sur plus de ceux cents hommes, seulement cent quatorze s'en sortiront.
    L'équipage reprend la mer et atteint les Moluques le 6 novembre 1521 où les marins achètent des épices.
    Un seul navire, le Victoria, rentrera en Europe commandé par Sebastian Del Cano. Il traverse l'océan indien, remonte vers l'Europe en longeant les côtes africaines. Ils ne sont plus qu'une trentaine de marins. Ce dernier voyage est très difficile. Le 9 juillet 1522, alors dans les îles du Cap-Vert pour trouver à manger, des hommes d'équipage sont fait prisonniers par la population locale.
    Le 6 septembre 1522, la dernière caravelle et ses dix huit hommes arrivent dans le port de San Lucar.
    Cette expédition a accompli le premier tour du monde. Elle a permis de confirmer la rotondité de la Terre, la possibilité de joindre l'Orient par l'ouest et le fait que l'Amérique est bien un continent à part. Elle rapporte également trois cents quintaux d'épices.

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  • Amérigo VESPUCCI



    Vespucci, Amerigo (1454-1512), navigateur italien né à Florence, l'un des premiers Européens à avoir aperçu l'Amérique du Sud. Amerigo Vespucci laissa des comptes rendus et des cartes. Il participa à deux expéditions : celle de 1499, dirigée par le militaire espagnol Alonso de Hojeda, qui explora une grande partie de la côte septentrionale de l'Amérique du Sud, puis celle de 1501-1502. Lors de cette dernière expédition, Vespucci aurait suivi la côte jusqu'au rio de La Plata et à la Patagonie. Contrairement à l'opinion des autres explorateurs et notamment à celle de Christophe Colomb, Vespucci pensa que ces terres qu'il avait longées sur plusieurs milliers de kilomètres ne faisaient pas partie de l'Asie mais appartenaient à un continent inconnu. Le géographe et cartographe allemand Martin Waldseemüller, qui traduisit les récits de Vespucci en 1507, suggéra que le nouveau continent soit appelé Amérique, adaptation du prénom de l'explorateur. Attribué tout d'abord à l'Amérique du Sud, ce nom fut progressivement utilisé pour désigner l'ensemble de l'Amérique après qu'il fut mentionné sur un planisphère publié par Waldseemüller en 1516.

    « Vespucci, Amerigo », Encyclopédie Microsoft® Encarta® 2000.
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  • Christophe COLOMB


    Christophe Colomb serait né en 1451 à Gênes, en Italie.
    Il exerce le métier de lainier mais souhaite naviguer.
    Les Turcs bloquent les passages terrestres vers l'Orient à partir de 1476. Les Européens recherchent alors un passage par l'Atlantique.
    Christophe Colomb s’intéresse aux cartes, terrestres et astrales et aux sciences maritimes. La lecture d'une étude de Ptolémée le persuade que la Terre est ronde. Il en déduit qu’il peut atteindre les Indes par l’ouest, en traversant l’Atlantique.
    En 1480, Christophe Colomb et sa femme s’installent près de l'île de Madère, à Porto Santo. Pour financer son expédition, Christophe Colomb se tourne vers Jean II, roi du Portugal. Ce dernier ne lui donne pas son appui. Il préfère les voyages le long des côtes africaines. Loin de se décourager, Christophe Colomb sollicite la couronne espagnole. En 1484, il est reçu par le confesseur de la reine Isabelle qui lui obtient un rendez-vous avec elle.
    La reine est intéressée par ses projets mais l'Espagne étant en pleine reconquista», elle refuse de financer l’expédition.
    En 1492 les musulmans et les juifs sont repoussés hors de la péninsule ibérique. Isabelle la Catholique décide alors de financer Colomb.
    Le 17 avril 1492, Christophe Colomb est nommé Grand Amiral, vice roi des Indes, titre lui octroyant la possession de toute terre découverte.
    Le 3 août 1492, les trois caravelles de Christophe Colomb, la Santa Maria, la Pinta et la Niña,. appareillent. Après une escale aux Canaries, les navires commencent la traversée de l'océan. Mais ce dernier s'avère plus vaste que prévu et les marins commencent à douter. Une mutinerie se déclenche le 10 octobre 1492. Les hommes pensent avoir été trompés. Dans la nuit du 11 au 12 octobre, la terre est en vue. Il s'agit d'une île à la végétation dense. Ils aperçoivent des personnes nues à la peau brune.

    Extrait du journal de bord de Chrsitophe Colomb, 1492

    "10 octobre (...). Les hommes se plaignent de la longueur du voyage (...).

    12 octobre. La terre paraît à deux heures du matin. Au matin, je débarque dans une île. Je déploie la bannière royale (...).

    24 octobre. Je suis parti pour une île que les Indiens que j'emmène avec moi appellent Calba (Cuba) (...). Ce doit être Cipango (le Japon).

    16 décembre. Les habitants d'Hisponiola (Haïti) ne possèdent pas d'armes et vont out nus (...). Ils sont aptes pour qu'on les fasse travailler. On pourra en faire des chrétiens."


    Christophe Colomb prend possession de cette terre au nom des souverains espagnols. Les habitants locaux sont accueillants avec les Espagnols. Ces indigènes se montrent intrigués par les vêtements des espagnols et par leur barbe. Christophe Colomb croit être en Inde. C'est en fait l'île de San Salvador dans les Bahamas. Christophe Colomb remarque que les indigènes portent des bijoux en or. Devant ramener de l’or pour la couronne espagnole, il en cherche sur toute l'île, mais en vain. Christophe Colomb reprend la mer et débarque sur une île qu'il baptise Hispaniola (Haïti aujourd'hui). Il découvre également Cuba.
    Le 24 décembre 1492, la Santa Maria heurte des récifs et coule.
    Le 15 mars 1493, les marins sont de retour au Portugal, à Palos. Bien que ramenant peu de richesses, Christophe Colomb est accueilli chaleureusement. Il gagne Barcelone afin d'y rencontrer le couple royal. La reine et le roi sont déçus par le peu de richesses ramené par Colomb mais lui accordent encore leur confiance pour une nouvelle expédition.
    Le 25 septembre 1493, il entreprend un second voyage avec une flotte de vingt sept navires et près de mille cinq cents hommes, partant de Cadix. Il découvre la Guadeloupe et Porto Rico.
    Les espagnols sont décimés par les maladies dues au climat. Christophe Colomb retourne à Séville en juin 1496, mais sans or. La confiance du roi s'amenuise. Il peut cependant repartir pour un troisième périple en 1498 avec six caravelles. Le 31 juillet, il débarque sur le sol américain mais croit être sur une île et il ne juge pas bon de l’explorer. Christophe Colomb ne comprend pas qu'il a découvert un nouveau continent.
    Il part pour un quatrième voyage le 11 mai 1502 avec quatre caravelles. Il explore les côtes du Honduras et se perd entre Hispaniola et Cuba. Il tombe malade et attend un an la venue de secours.
    Il rentre en Espagne le 7 novembre 1504 et c'est dans l'indifférence totale qu'il meurt le 20 mai 1506 à Valladolid.

     

    Reproduction de La Pinta

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  • Vasco de Gama

    Gama, Vasco de (v. 1469-1524), explorateur et navigateur portugais, premier Européen à atteindre l'Inde en suivant la route maritime qui contournait l'Afrique. Vasco de Gama mit un point final à la quête entreprise quatre-vingts ans plus tôt par les Portugais qui consistait à atteindre par la mer les pays producteurs d'épices.
    Né à Sines, Vasco de Gama participa dans sa jeunesse aux guerres contre la Castille. Chargé par le roi Manuel du Portugal d'atteindre l'Inde par la mer, Vasco de Gama partit de Lisbonne avec quatre navires le 9 juillet 1497, en novembre, il doublait le cap de Bonne-Espérance. Il parvint ensuite à Malinda, sur la côte orientale de l'Afrique. Il recruta un pilote qui l'aida à poursuivre sa route vers l'est, et V, il atteignit Calicut (la ville actuelle de Kozhikode), en Inde, sur la côte de Malabar. En réussissant cet authentique exploit de navigation, Vasco de Gama établissait ainsi les premiers éléments de la concurrence européenne avec les marchands arabes en Inde. Il put revenir au Portugal en 1499, avec seulement deux vaisseaux. Vasco de Gama repartit en 1502. Il établit des colonies portugaises au Mozambique et à Sofala (qui fait maintenant partie du Mozambique). Il imposa en Inde la domination portugaise. Pendant les vingt années qui suivirent, il n'effectua plus de mission en mer. Nommé vice-roi des Indes en 1524, il mourut à Kochi seulement trois mois après son arrivée.

    « Gama, Vasco de », Encyclopédie Microsoft® Encarta® 2000.
     
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  • Bartolomeu DIAS

     le cap de Bonne-Espérance, il commanda un vaisseau de la flotte envoyée par le roi du Portugal Jean II vers la Côte d'or africaine. Cinq années plus tard, le roi chargea Dias du commandement d'une expédition pour continuer l'exploration de la côte occidentale de l'Afrique à partir des connaissances de l'expédition conduite en 1482 par Diogo Cam, qui navigua vers le sud jusqu'à l'actuel Congo. Dias quitta Lisbonne en août 1487; en février 1488, il contourna l'extrémité sud du continent africain jusqu'à l'estuaire du fleuve qui fut par la suite appelé Great Fish River. Dias ouvrit ainsi une route maritime de l'Europe vers l'Extrême-Orient. Vasco de Gama réussit à ouvrir la route des Indes, dont le contournement du cap de Bonne-Espérance était la clé, achevant ainsi le projet lancé par Henri le Navigateur au début du XVe siècle.
    Lors de son voyage de retour, Dias explora les plateaux de l'extrémité sud-est de l'Afrique qu'il appela Cabo Tormentoso (ou cap des Tempêtes) auquel le roi Jean II préféra plus tard le nom de cap de Bonne-Espérance. Dias explora en tout environ 2 030 km de côtes africaines, jusqu'alors inconnues. Il retourna à Lisbonne en décembre 1488. En 1500, il partit pour une expédition sous les ordres du navigateur portugais Pedro Álvares Cabral et participa à l'exploration du Brésil. Par la suite, Dias disparut dans une tempête au large du cap de Bonne-Espérance.


    Encyclopédie Microsoft® Encarta® 2000.
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  • Les Explorateurs

    Les premiers explorateurs furent le plus souvent des italiens de Gênes et de Venise. Des hommes issus d'une forte tradition de marine de commerce et d'échange avec l'Asie. Les premières explorations marquent la montée en puissance des états-nations dotés de politiques internationales ambitieuses, en somme la fin de la féodalité.

    C'est le Portugal, qui le premier, se lance dans ces expéditions à l'assaut de l'inconnu.

    C'est l'Espagne qui se lance dans cette aventure. Ferdinand d'Aragon et Isabelle de Castille accepteront, après plusieurs demandes de sa part, de financer l'expédition de Christophe Colomb en 1492. Ce dernier cherche une route vers les Indes mais en passant par l'ouest.

    Nous trouvons aussi la France. En 1529, Jacques Cartier doit explorer les environs de Terre-Neuve. Il atteint le Labrador en 1535 et découvre l'embouchure du Saint Laurent. En 1541, il y conduit des colons, qui abandonneront ces installations en 1544.

     

    Carte des Expéditions

      

      

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